Crean diafragma inteligente para detectar partos prematuros

Un equipo de obstetras y bioingenieros de los EE.UU. han creado un dispositivo capaz de detectar los primeros signos de parto prematuro. Este aparato se llama Smart Diafragma (diafragma inteligente) y fue ideado con la finalidad de minimizar el número de nacimientos antes de término en todo el mundo.

Según datos aportados por la Organización Mundial de la Salud, el nacimiento prematuro es la principal causa de discapacidad y muerte de bebés a nivel mundial, se estima que alrededor de unos 15 millones de bebés nacen prematuramente (antes de las 37 semanas de gestación), y esto contribuye a la muerte de alrededor de 1 millón de niños menores de 5.



Crean diafragma inteligente para detectar partos prematuros

Durante el embarazo, el cuello del útero se mantiene cerrado y antes del nacimiento comienza a ablandarse y estirarse debido a un aumento de humedad conjuntamente con una disminución de colágeno. Estos pequeños cambios suceden varias semanas antes de que comience el parto sin causar síntoma alguno, por lo que la mujer no se da por aludida.

El Smart diafragma, que tiene forma semejante a un diafragma convencional, dispone de sensores que detectan dichos cambios en la concentración de colágeno y humedad de cuello uterino, alertando sobre la posibilidad de un parto prematuro.

El aparato envía y reciben señales inalámbricas, brilla y detecta la luz. Está conectado mediante Bluetooth a un ordenador que registra las mediciones y es controlado por especialistas.

Actualmente el Smart diafragma se encuentra en fase de planificación, sus creadores están reclutando a mujeres embarazadas de alto y bajo riesgo de parto prematuro dispuestas a probarlo.

El Smart diafragma tiene el potencial de proporcionar a las mujeres embarazadas una señal de advertencia temprana para que busquen ayuda médica de inmediato, pero aún queda largo trecho por recorrer. Si bien el desarrollo del aparato cuenta con aportes de la fundación de Bill Gates, no se sabe cuál será el costo del mismo en el mercado, un aspecto crucial ya que las mujeres de más bajos recursos son las que sufren el mayor número de partos prematuros del mundo.





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